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¿Qué es el índice de sondeo del ratón y qué importancia tiene?

Si quiere mejorar su juego cuando juega a su título favorito de disparos en primera persona, es posible que esté buscando el ratón para juegos perfecto, pero ¿puede un ratón para juegos mejorar su precisión en los disparos a la cabeza?

Probablemente no, pero puede reducir el tiempo de transmisión de datos del ratón al ordenador. Esta reducción en el tiempo puede conducir a un mejor seguimiento de sus movimientos, mejorando su juego.

Pero, ¿cómo se decide qué ratón transmite los datos más rápido en comparación con otros? Pues bien, hay que fijarse en la tasa de sondeo que ofrece.

Cómo entender los ratones y su funcionamiento
El ratón que utilices puede conectarse a tu dispositivo mediante una conexión por cable, un dongle de radiofrecuencia o Bluetooth. Aunque estos ratones utilizan diferentes tecnologías para conectarse al ordenador, la mayoría utilizan las mismas tecnologías para seguir los movimientos de la mano.

Antiguamente, los ratones utilizaban una bola conectada a varios ejes para registrar los movimientos de los usuarios. Estos ejes estaban conectados a discos perforados, que a su vez estaban conectados a sensores de luz que ayudaban al ratón a detectar el movimiento.

Sin embargo, con el avance de las tecnologías electrónicas, los ratones empezaron a utilizar láseres y sensores de imagen para detectar las entradas del usuario, lo que nos lleva a preguntarnos cómo funciona un ratón óptico.

En pocas palabras, un ratón óptico no es más que una cámara diseñada para seguir todos los movimientos del usuario en la alfombrilla. A continuación, una breve explicación de las partes que permiten a los ratones seguir sus movimientos.

Sistema de acusación de imagen
Como su nombre indica, el Sistema de Acusación de Imágenes (SAI) se encarga de obtener los datos de la imagen de la superficie bajo el ratón. Para obtener estos datos, el IAC utiliza dos partes principales, una fuente de luz y una matriz de píxeles fotosensibles, también conocida como sensor de imagen.

La fuente de luz del IAC utiliza fotones de alta longitud de onda y los dirige a la superficie con un ángulo poco profundo. Debido al uso de una alta longitud de onda y un ángulo poco profundo, esta luz puede capturar la textura de la superficie.

Aunque es invisible a simple vista, ninguna superficie que nos rodea es totalmente lisa. Esta irregularidad de la superficie hace que la alta longitud de onda se refleje con diferentes intensidades.

Tras interactuar con la superficie bajo el ratón, la luz llega al sensor de imagen, que crea un mapa de la variación de la luz reflejada.

Esta variación de intensidades ayuda al ratón a entender los cambios en su ubicación. Eso sí, a diferencia de una cámara, el ratón no almacena estas imágenes, sino que hace clic en las imágenes de la superficie con una alta frecuencia. Para poner las cosas en perspectiva, un ratón hace clic en más de 1.700 imágenes en un segundo.

Estas imágenes se envían al procesador digital de señales ( DSP), donde se utilizan algoritmos computacionales para calcular su movimiento.

Procesador Digital de Señales
El DSP no es más que una CPU con esteroides, pero a diferencia de una CPU, sólo puede realizar una única tarea con una eficiencia excelente. En el caso de un ratón, el DSP puede procesar datos de imagen a velocidades excepcionalmente altas, lo que permite al ratón detectar tus movimientos en milisegundos.

El DSP compara las imágenes captadas por la NIC para detectar los movimientos del usuario. Para ello, el DSP utiliza un algoritmo de correlación cruzada que compara las diferencias de las imágenes capturadas cada 600 microsegundos, lo que ayuda al ratón a comprender sus movimientos.

Comprensión de las tasas de sondeo
Si utiliza un ratón con cable o inalámbrico, puede tener la impresión de que los datos se transmiten al ordenador de forma continua, pero eso no es cierto.

Verás, cualquier periférico conectado a tu ordenador no puede transferir datos continuamente a la CPU. Si ese fuera el caso, se utilizaría mucha potencia de cálculo para gestionar el ratón o el teclado. Por lo tanto, para resolver este problema, el ratón envía datos al ordenador a intervalos definidos, y esta tasa de transmisión de datos se conoce como tasa de sondeo.

En el caso de los ratones normales, la tasa de transmisión de datos es de 125 Hz. Esto significa que los datos se transmiten 125 veces por segundo a su CPU. Por lo tanto, tu CPU recibe una actualización de tus movimientos cada ocho (1/125) milisegundos cuando la tasa de sondeo es de 125 Hz.

Pero, ¿es esta tasa de sondeo lo suficientemente buena? Averigüémoslo con un ejemplo rápido.

Imagina que utilizas un ratón con una frecuencia de sondeo de 125 Hz con un panel de alta frecuencia de refresco que funciona a 360 fotogramas por segundo. Debido a la alta tasa de refresco, las imágenes de la pantalla se actualizan cada 2,8 milisegundos, lo que permite ver los objetivos más rápidamente.

Dicho esto, con una frecuencia de sondeo de 125 Hz, la información del puntero se envía a la CPU cada ocho milisegundos, lo que provoca un retraso de 5,2 milisegundos entre cada actualización de la pantalla y la información del ratón.

Para resolver este problema, los ratones para juegos ofrecen una tasa de sondeo de hasta 8000 Hz, actualizando la ubicación del puntero a la CPU cada 0,125 milisegundos.

¿Importa una tasa de sondeo alta?
Como ya se ha explicado, las tasas de sondeo más altas del ratón envían datos al sistema a una frecuencia más rápida. Sin embargo, ¿valen la pena estas mejoras?

Pues bien, si utilizas un ratón normal que no sea de juego, los datos tardarán ocho milisegundos en llegar a la CPU. Por el contrario, si tienes un ratón para juegos que ofrece una frecuencia de sondeo de 1000 Hz, tus datos llegarán a la CPU cada milisegundo, lo que supone una mejora de 7 milisegundos.

Si aumentas la tasa de sondeo a 8000 Hz, el retraso se reducirá a 0,125 milisegundos, lo que supone una mejora de 0,825 milisegundos en comparación con la tasa de sondeo de 1000 Hz.

A continuación se muestra una tabla con las distintas tasas de sondeo que ofrecen los ratones para juegos y el retardo que ofrecen.

Tasa de sondeo (Hz) Tiempo para llegar a la CPU (milisegundos) 125 8 250 4 500 2 1000 1 4000 0.25 8000 0.125
Si se observan los datos anteriores, está claro que una vez que la tasa de sondeo supera los 1000 Hz, se llega a un punto de rendimiento decreciente.

Además, el uso de un ratón con una tasa de sondeo elevada consumiría más potencia de cálculo, y el uso de un sistema más antiguo podría provocar caídas de fotogramas.

¿Puede un ratón con una tasa de sondeo más alta mejorar tu juego?
Si te gusta jugar a juegos que dependen en gran medida de los movimientos del ratón, conseguir un ratón con una tasa de sondeo alta probablemente mejorará tu juego. Además, si utilizas un panel de alta frecuencia de refresco, conseguir un ratón con una alta frecuencia de sondeo es esencial.

Dicho esto, no todos los juegos están diseñados para manejar una frecuencia de sondeo de 8.000 Hz; por lo tanto, antes de gastar mucho dinero en un ratón para juegos de gama alta, es importante saber si los títulos a los que juegas son capaces de manejar una frecuencia de sondeo tan alta.