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¿Qué es ATX12VO? Explicación de las fuentes de alimentación de última generación

Nuestros ordenadores han cambiado mucho en los últimos 30 años. Sin embargo, algo que no ha cambiado mucho son las fuentes de alimentación. Seguro que son más robustas, más potentes y, lo que es más importante, más eficientes desde el punto de vista energético, pero utilizan los mismos conectores y el mismo formato general que las primeras fuentes de alimentación ATX que aparecieron en el mercado cuando Intel introdujo el estándar en 1995. Sin embargo, los tiempos cambian, y necesitamos algo nuevo. Aquí es donde entra el nuevo estándar ATX12VO.

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¿Qué son las fuentes de alimentación ATX12VO y cómo cambiarán la construcción de PCs una vez que estén en el mercado?

¿Qué es una fuente de alimentación ATX12VO?

El funcionamiento actual de las fuentes de alimentación ATX es un poco más difícil de lo que parece.

Para empezar, una fuente de alimentación toma la electricidad de CA que sale de tu pared y la convierte en la agradable y familiar electricidad de CC que tu ordenador puede utilizar. Todas las fuentes de alimentación, no importa de qué equipo estemos hablando, siguen este principio básico. Pero en el caso de las fuentes de alimentación ATX, la electricidad tiene que dar muchas vueltas.

Los distintos componentes de una placa base ATX necesitan alimentarse con distintos voltajes. La CPU y la GPU necesitan una alimentación de 12 voltios, los discos duros mecánicos y los puertos USB necesitan una alimentación de 5 voltios, y los componentes más pequeños, como la RAM o las SSD m.2, necesitan una alimentación de 3,3 voltios. No puedes alimentar con 12 voltios a los componentes que necesitan 5 voltios o viceversa. Una fuente de alimentación ATX tomará la alimentación de CA de la pared, pero tendrá tres carriles separados para la alimentación de 12 V, 5 V y 3,3 V de CC que necesita para alimentar adecuadamente todos los componentes de tu PC.

Esto ha funcionado durante décadas, pero este complicado proceso de conversión supone un gran desperdicio de energía. Para combatirlo, los fabricantes de fuentes de alimentación se centran en la eficiencia energética cuando fabrican fuentes de alimentación de mejor calidad, y el programa de certificación 80 Plus sirve como indicador de cara al cliente de lo eficiente que es una fuente de alimentación.

El siguiente paso natural, sin embargo, es el ATX12VO.

Intel lanzó el estándar ATX12VO en 2019, pero aún no lo hemos visto aterrizar en las tiendas. Sin embargo, lo principal es que no produce ninguna alimentación de 5V o 3,3V. Se diferencia fundamentalmente de la ATX en que la fuente de alimentación sólo produce energía de 12V. Si tu PC tiene componentes que necesitan 5 V o 3,3V, la conversión tendrá que hacerla la placa base en lugar de la fuente de alimentación.

Dado que la conversión a una única salida de corriente continua es sencilla, la ATX12VO tiene notables ventajas en cuanto a la eficiencia energética en reposo, algo que cada vez es más importante con la actual crisis climática y el aumento de las facturas de energía en muchos países.

¿Qué tan diferente es una fuente de alimentación ATX12VO?

Resulta que el canal de YouTube Linus Tech Tips probó un prototipo de fuente de alimentación ATX12VO y una placa base compatible en 2020. Y se ve muy diferente de lo que estás acostumbrado a ver en una construcción de PC ATX regular, pero también muy similar en muchos aspectos.

Para empezar, la gran conexión de 24 pines de la placa base ha desaparecido. En su lugar hay dos conectores diferentes, uno de 10 pines y otro de 6 pines. Cosas como el conector normal de la CPU o los conectores PCIe se mantienen. Si necesitas conectar un disco duro o algo que no acepte energía de 12V, como ya hemos mencionado, los circuitos para la conversión estarán incluidos en la placa base. Por tanto, tendrás que conectar un cable de alimentación auxiliar desde la placa base hasta el dispositivo que vayas a conectar.

Sin embargo, aparte del cableado diferente, es bastante similar a lo que estás acostumbrado a ver en un PC estándar. Sigue teniendo el mismo tamaño, encaja en las mismas carcasas ATX, tiene el mismo conector de pared e incluso la placa base tiene la misma forma que las actuales y se parece bastante a una ATX, aparte de los circuitos de conversión.

El estándar ATX12VO no intenta cambiar lo que no está roto. Sólo pretende hacer que los PC sean más eficientes, y si el estándar llega a imponerse, no nos espera una renovación total de la forma de construir los PC. Los constructores de PC sólo tendrán que acostumbrarse a algunos cambios cuando conecten su fuente de alimentación.

¿Cuándo se puede adquirir una fuente de alimentación ATX12VO?

En resumen, no lo esperes pronto, al menos en lo que respecta a los componentes disponibles en el mercado. La ATX12VO está dirigida, al menos en su primera versión, a los sistemas preconstruidos. Los sistemas OEM de empresas como Dell ya llevan mucho tiempo utilizando fuentes de alimentación propietarias, y ATX12VO tiene como objetivo principal estandarizarlas de forma similar a ATX.

Sin embargo, eso no significa que no vaya a llegar un mercado de fuentes de alimentación y placas base ATX12VO en un futuro próximo o lejano. Aunque la marca 80 Plus está haciendo un gran trabajo de concienciación de los consumidores sobre la eficiencia energética, y el uso de componentes de mayor calidad puede, de hecho, mejorar mucho la eficiencia energética, ATX12VO puede hacer que ese proceso sea mucho más sencillo y, lo que es más importante, que no sea prohibitivo para los consumidores. Al fin y al cabo, una fuente de alimentación 80+ Titanium (el índice de eficiencia energética más alto) puede costar más de 200 dólares, y algunas fuentes de alimentación de mayor potencia superan la barrera de los 500 dólares. No es lo ideal.

Tampoco es una migración que vaya a producirse de la noche a la mañana. Al fin y al cabo, las placas base actuales no son compatibles con las fuentes de alimentación ATX12VO y, del mismo modo, una placa base hecha para funcionar con una de ellas tampoco funcionará con su fuente de alimentación. Cuando lleguen al mercado, tendrán que introducirse poco a poco de forma que no confundan a los compradores.

La transición de las fuentes de alimentación ATX12VO está llegando

El estándar ATX12VO se introdujo por primera vez en 2020, y algunas personas de los medios de comunicación llegaron a jugar con él durante su período de lanzamiento. Aparte de eso, sin embargo, no tenemos nada en términos de noticias sobre ATX12VO. De hecho, Intel ha renovado recientemente el estándar ATX en 2022 con ATX 3.0.

Aunque el sueño de ATX12VO de Intel no está muerto, no hay una gran prisa por hacerlo realidad en el sector del bricolaje, al menos por ahora. La construcción de un PC ya es una curva de aprendizaje, y añadir una fuente de alimentación completamente diferente podría añadir un grado extra de dificultad innecesaria.