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Explicación de las normas y tipos de Wi-Fi más comunes

Wi-Fi es un término global. En cierto sentido, es muy preciso. Explica un método específico que se puede utilizar para conectarse a Internet.

Hay muchos tipos diferentes de estándares Wi-Fi. El router, el portátil, la tableta, el smartphone y los dispositivos domésticos inteligentes utilizan diferentes estándares inalámbricos para conectarse a Internet. Además, los estándares inalámbricos cambian cada pocos años. Las actualizaciones traen Internet más rápido, mejores conexiones, más conexiones simultáneas, etc.

El problema es que, para la mayoría de la gente, la gran cantidad de normas y especificaciones inalámbricas es confusa. Aquí tienes el resumen completo de los estándares Wi-Fi.

Explicación de los estándares Wi-Fi
Los estándares inalámbricos son un conjunto de servicios y protocolos que dictan cómo actúa tu red Wi-Fi (y otras redes de transmisión de datos).

Los estándares inalámbricos más comunes que encontrará son el IEEE 802.11 Wireless LAN (WLAN) y Mesh. El IEEE actualiza el estándar Wi-Fi 802.11 cada pocos años. En el momento de escribir estas líneas, el estándar Wi-Fi más utilizado es el 802.11ac, mientras que el estándar Wi-Fi de próxima generación, el 802.11ax (también conocido como Wi-Fi 6 y Wi-Fi6E, pero sobre esto hablaremos más adelante), se está implantando, aunque más lentamente de lo que la mayoría de los expertos pensaban.

Ahora, la generación posterior a 802.11ax está en el horizonte, con el IEEE 802.11be, cuyo lanzamiento está previsto para 2024/2025 (con el nombre de Wi-Fi 7).

Breve historia de los estándares inalámbricos

No todos los estándares Wi-Fi antiguos están obsoletos. Al menos, todavía no. He aquí una breve historia de los estándares Wi-Fi y si el estándar sigue activo.

IEEE 802.11: ¡El original! Esta norma, ya desaparecida, se creó en 1997 y permitía una velocidad de conexión máxima de 54 megabits por segundo (Mbps). Hace más de una década que no se fabrican dispositivos que lo utilicen y no funcionan con los equipos actuales. IEEE 802.11a: Creada en 1999, esta versión de Wi-Fi funciona en la banda de 5GHz. Esto se hizo con la esperanza de encontrar menos interferencias, ya que muchos dispositivos (como la mayoría de los teléfonos inalámbricos) también utilizan la banda de 2,4 GHz. 802.11a también es bastante rápido, con una velocidad máxima de datos de 54 Mbps. Sin embargo, la frecuencia de 5GHz tiene más dificultades con los objetos en el camino de la señal, por lo que el alcance suele ser pobre. IEEE 802.11b: Creado también en 1999, este estándar utiliza la banda más típica de 2,4 GHz y puede alcanzar una velocidad máxima de 11 Mbps. El 802.11b fue el estándar que dio el pistoletazo de salida a la popularidad del Wi-Fi. IEEE 802.11g: Diseñado en 2003, el estándar 802.11g aumentó la velocidad máxima de datos a 54Mbps, manteniendo el uso de la fiable banda de 2,4GHz. Esto dio lugar a la adopción generalizada del estándar. IEEE 802.11n: Introducida en 2009, esta versión tuvo una adopción inicial lenta. 802.11n funciona tanto en 2,4 GHz como en 5 GHz, y admite el uso multicanal. Cada canal ofrece una velocidad de datos máxima de 150 Mbps, lo que significa que la velocidad de datos máxima del estándar es de 600 Mbps. IEEE 802.11ac: El estándar ac es el que encontrará la mayoría de los dispositivos inalámbricos que utilizan en el momento de escribir este artículo. Lanzado inicialmente en 2014, ac aumenta drásticamente el rendimiento de los datos de los dispositivos Wi-Fi hasta un máximo de 1.300 megabits por segundo. Además, ac añade soporte MU-MIMO, canales de transmisión Wi-Fi adicionales para la banda de 5GHz y soporte para más antenas en un solo router. IEEE 802.11ax: El siguiente paso para tu router y tus dispositivos inalámbricos es el estándar ax. Cuando el estándar 802.11ax complete su despliegue, tendrá acceso a un rendimiento de red teórico de 10 Gbps, lo que supone una mejora de entre el 30 y el 40% respecto al estándar ac. Además, el ax inalámbrico aumentará la capacidad de la red al añadir subcanales de difusión, mejorar el MU-MIMO y permitir más flujos de datos simultáneos. IEEE 802.11be: Aunque las especificaciones de 802.11be aún no están terminadas, es muy probable que se convierta en el sucesor de 802.11ax. Según el documento de IEEE Xplore, 802.11be ofrecerá “el doble de ancho de banda y el mayor número de flujos espaciales, que juntos proporcionan velocidades de datos de hasta 40 Gbps”.

¿Pueden comunicarse todos los estándares Wi-Fi?
Dos dispositivos que utilicen el mismo estándar Wi-Fi pueden comunicarse sin restricciones. Sin embargo, los problemas surgen cuando se intenta conectar dos dispositivos que utilizan estándares inalámbricos diferentes y potencialmente incompatibles.

En los últimos tiempos, el router y los dispositivos que utilizan 802.11ac pueden comunicarse sin problemas. Los dispositivos que utilizan 802.11b, g y n pueden comunicarse con un router ac. 11b no puede comunicarse con a, y viceversa. El 11g no puede comunicarse con el b, y viceversa.

El estándar original de 1997 (ahora conocido como 802.11 legacy) está ya obsoleto, mientras que los estándares a y b se acercan al final de su vida útil.

Problemas de firmware de los estándares Wi-Fi heredados
Si compras un dispositivo nuevo, lo haces sabiendo que cuando lo recibas en casa se conectará a tu router. Si tienes un router antiguo, que utiliza un estándar Wi-Fi antiguo, no es así.

Lo mismo ocurre si tienes un dispositivo antiguo.

Por ejemplo, si te traes a casa un nuevo y reluciente router 802.11ac para que transmita Wi-Fi a todos los recovecos oscuros, no significa que tu viejo dispositivo pueda utilizar de repente el estándar ac. Recibirá algunas de las ventajas del router, como el aumento del alcance, pero su conexión sólo será tan rápida como el estándar Wi-Fi del dispositivo.

Si su dispositivo utiliza 802.11n, sólo se conectará y transmitirá utilizando el estándar n.

¿Qué es Wi-Fi 6?
Wi-Fi 6 es el sistema de denominación de estándares inalámbricos de la Wi-Fi Alliance. La Wi-Fi Alliance argumenta que la terminología 802.11 es confusa para los consumidores. Tienen razón; la actualización de una o dos letras no da a los usuarios mucha información con la que trabajar.

El sistema de nomenclatura de la Wi-Fi Alliance coincide con la convención IEEE 802.11. Así es como se correlacionan los estándares de nomenclatura:

Wi-Fi 6E: 11ax (2021) Wi-Fi 6: 11ax (2019) Wi-Fi 5: 11ac (2014) Wi-Fi 4: 11n (2009) Wi-Fi 3: 11g (2003) Wi-Fi 2: 11a (1999) Wi-Fi 1: 11b (1999) Legado : 11 (1997)

¿Qué es Wi-Fi 6E?
Wi-Fi 6 se convirtió en un estándar Wi-Fi generalizado a lo largo de 2020. Pero a finales de 2020, otro “nuevo” estándar empezaba a coger el ritmo.

Wi-Fi 6E es una extensión de Wi-Fi 6. La actualización permite que la conexión Wi-Fi emita en una nueva banda de 6GHz.

Anteriormente, todas las conexiones Wi-Fi estaban restringidas a dos bandas, 2,4GHz y 5GHz. Esas dos bandas de frecuencias están ocupadas, y cada banda se divide en canales más pequeños. Por ejemplo, si vives en un edificio de apartamentos, es posible que tengas muchos routers Wi-Fi intentando emitir en la misma frecuencia, utilizando el mismo canal.

Esto no significa que tus datos vayan a parar al ordenador de tu vecino. No es así como funciona la moderna Internet de conmutación de paquetes. Pero puede causar problemas de rendimiento del Wi-Fi, especialmente en zonas congestionadas.

Wi-Fi 6E crea 14 nuevos canales de 80MHz y siete de 160Mhz, aumentando drásticamente la capacidad de la red disponible para los usuarios. Aquellos usuarios que se encuentren en zonas densas y congestionadas dispondrán de un ancho de banda sustancialmente mayor para su uso, reduciendo las interferencias Wi-Fi. En resumen, Wi-Fi 6E cuadruplica efectivamente la cantidad de espacio disponible para su conexión Wi-Fi.

Entonces, ¿cuándo podrá tener en sus manos un nuevo router Wi-Fi 6E? Los primeros routers equipados con Wi-Fi 6E empezarán a aparecer a lo largo de 2021, siendo Netgear uno de los primeros fabricantes en sacar uno al mercado.

Asegure su router Wi-Fi mientras pueda
Actualizar tus dispositivos al último estándar Wi-Fi tiene muchas ventajas, entre ellas el aumento de la velocidad. Actualizar tu router es un poco más fácil ahora que puedes diferenciar entre los distintos estándares Wi-Fi.