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¿Debe dejar el portátil enchufado todo el tiempo?

En un momento u otro, todos los usuarios de portátiles se plantean la misma pregunta: ¿es malo dejar el portátil enchufado todo el tiempo?

Resulta que la respuesta no es del todo sencilla. Así que echemos un vistazo.

Conoce la batería de tu portátil

Hay dos tipos principales de baterías utilizadas en los portátiles: las de iones de litio y las de polímeros de litio. Aunque son tecnologías diferentes, funcionan a grandes rasgos de la misma manera, generando energía a través del movimiento de electrones. Este flujo constante también es necesario para ayudar a mantener la batería sana.

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Para ambos tipos de baterías, las siguientes afirmaciones son ciertas (al menos en lo que respecta a los ordenadores portátiles modernos):

  • Una batería no se puede sobrecargar. No hay peligro de sobrecargar una batería si la dejas enchufada todo el tiempo, incluso las 24 horas del día. En cuanto llegue al 100%, dejará de cargarse y no volverá a hacerlo hasta que el voltaje caiga por debajo de un determinado nivel.
  • Descargar completamente una batería la dañará. Dejar que la batería se vacíe por completo durante un periodo prolongado puede hacer que entre en un estado de descarga profunda. Esto puede ser fatal: es posible que nunca pueda volver a cargarla. (Puedes probar estos métodos para arrancar la batería de un portátil agotado).

Así que, basándonos en esto, ¿concluimos que debe dejar su portátil enchufado todo el tiempo? No del todo.

Cosas que dañan las baterías de litio

La verdad sobre las baterías de litio es que son inherentemente inestables. Empiezan a perder capacidad desde el momento en que se fabrican, y numerosos factores aceleran su deterioro. Entre ellos se encuentran:

  • Ciclos de carga/descarga. Cada batería tiene un número finito de veces que puede cargarse y descargarse.
  • Nivel de tensión. Cuanto mayor sea el nivel de carga (medido en voltios por celda), menor será la vida de la batería.
  • Alta temperatura, más de 30 grados centígrados. Esto puede causar daños irreparables.

Los dos últimos son los que más nos preocupan aquí. Un completo estudio de la Universidad de las Baterías destaca cómo los niveles de voltaje y las altas temperaturas acortan la vida de una batería de forma aislada y aún más cuando se combinan.

Nivel de carga o voltaje

Las baterías de iones de litio se cargan a 4,20 voltios por celda, lo que equivale al 100% de su capacidad. A este nivel, la batería tendrá una vida útil de entre 300 y 500 ciclos de descarga.

Cargada al 100%, la capacidad cae al 65% en las mismas condiciones. En el caso de una batería completamente cargada a 60 grados, la capacidad se desploma hasta el 60 por ciento en sólo tres meses.

La evidencia parece clara. Mantener la batería permanentemente cargada al 100% acorta lentamente su vida útil. Mantenerla al 100% y exponerla a altas temperaturas la acortará mucho más rápido.

Y recuerda que estas altas temperaturas no son sólo ambientales. Las tareas que consumen muchos recursos, como los juegos o la edición de vídeo, aumentarán considerablemente los niveles de calor, y utilizar el portátil sobre una almohada o en una funda mal diseñada también atrapará ese calor.

Por el bien de su batería, siempre es una buena idea arreglar un portátil que se sobrecalienta.

¿Debe retirar la batería?

Si el calor es un peligro tan grande, surge otra pregunta. ¿Debería quitar la batería por completo cuando utilice su portátil con alimentación de CA? Obviamente, esto no es posible en el creciente número de portátiles que llevan baterías selladas.

En los casos en los que son reemplazables, la respuesta parece variar de un fabricante a otro. Acer, por ejemplo, dice que no hay que quitar la batería cuando se alimenta de CA, pero que hay que quitarla si no se va a utilizar durante varios días. Cuando Apple fabricaba portátiles con baterías extraíbles, desaconsejaba sacarlas nunca.

Todo depende de la configuración de la gestión de la energía en el portátil. Algunos pueden reducir la potencia cuando la batería no está presente, al igual que otros lo hacen cuando el nivel de la batería es bajo. Esto podría dejarle con un rendimiento inferior.

Si decides quitar la batería, asegúrate de guardarla correctamente. Esto suele significar que se cargue entre el 40 y el 80 por ciento y que se mantenga a temperatura ambiente.

¿Debe mantener el portátil enchufado?

¿Dejar el portátil enchufado arruina la batería? Sí, lo hace. Pero también lo hace cargarlo todos los días.

Curiosamente, la industria en su conjunto no parece haberse decantado por una única respuesta a la pregunta de si se debe utilizar el portátil con corriente alterna o con batería.

Hemos visto que Acer recomienda quitar la batería cuando no se está utilizando. Asus dice que hay que agotar la batería al menos al 50% cada dos semanas. Pero Dell dice que no hay problema en dejar el portátil enchufado en todo momento.

El consejo de Apple ya no está en su página web, pero todavía se puede leer en Internet. La compañía recomienda no dejar el portátil enchufado todo el tiempo. En su lugar, sugiere:

“Un usuario ideal sería un viajero que utiliza su portátil en el tren y luego lo enchufa en la oficina para cargarlo. Así se mantiene el jugo de la batería…”

¿Es malo dejar el portátil enchufado?

Dejar el portátil enchufado no causará daños a corto plazo, pero si sólo lo utilizas con corriente alterna, es casi seguro que al cabo de un año la capacidad de la batería se habrá reducido considerablemente. Del mismo modo, si sólo lo utilizas con la batería, los ciclos de descarga de la misma serán más rápidos.

Así que la mejor solución es una especie de compromiso entre las dos: usarlo con la batería algunos días, y mantenerlo enchufado otros. Y hagas lo que hagas, deberás asegurarte de que no se calienta demasiado.