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Cómo pueden dañar su ordenador los cortes de electricidad (y cómo protegerlo)

Su PC depende de un flujo constante de energía para mantenerse encendido, pero a veces el suministro eléctrico no es tan fiable. Por eso, si vives en un barrio propenso a los apagones, te preguntarás: ¿puede un apagón dañar un PC y qué puedes hacer para protegerte de sus efectos?

Exploremos los riesgos de un apagón, cómo evitarlos y los daños que un apagón o una sobretensión pueden causar a su ordenador.

¿Qué causan los apagones, los caídas de tensión y las sobretensiones?

La electricidad que circula por su hogar no es constante. Las corrientes eléctricas pueden fluir y refluir, cayendo por encima y por debajo de lo ideal. Tanto el exceso como la falta de energía pueden causar problemas.

Cuando la electricidad se corta por completo, se habla de apagón. Suelen producirse por causas ajenas a tu voluntad (interrupciones en la red eléctrica, líneas dañadas, etc.), pero a veces pueden ser provocados por uno mismo (cortocircuitos o sobrecargas en los circuitos, por ejemplo).

Un problema similar, llamado caída de tensión, se produce cuando el voltaje eléctrico experimenta una caída temporal sin llegar a apagarse del todo.

Si alguna vez ha visto que las luces se apagan por razones desconocidas, probablemente se deba a una caída de tensión. Éstas pueden ser intencionadas para reducir la carga eléctrica y evitar apagones, aunque también pueden ser involuntarias. También están los cortes de carga, también conocidos como apagones rotatorios, que son apagones intencionados diseñados para evitar que las grandes redes eléctricas se saturen y se produzca un apagón total.

En el otro lado del espectro, está la subida de tensión. Se produce cuando un aparato recibe más electricidad de la prevista durante al menos tres nanosegundos.

Las subidas de tensión se deben a varios factores, como cortocircuitos y averías en las líneas eléctricas. Sin embargo, si el aumento de tensión sólo dura uno o dos nanosegundos, es probable que esté causado por un rayo.

¿Puede un corte de corriente dañar tu PC?

Entonces, ¿puede una caída repentina de la tensión causar problemas a tu PC? Resulta que sí, tanto para los datos como para el hardware.

Cómo puede dañar tu ordenador un apagón
El apagón repentino tras un apagón es el principal peligro para la salud de un ordenador. Los sistemas operativos son complejos y deben pasar por una “secuencia de apagado” para asegurarse de que todos los procesos en ejecución han finalizado correctamente antes de apagarse.

Una pérdida repentina de electricidad interrumpirá esta secuencia y puede dejar procesos “a medio terminar”, lo que puede corromper archivos e hilos, dañando el sistema operativo.

Los archivos del sistema son la mayor preocupación. Un corte repentino corromperá el archivo si el sistema operativo está ocupado editando un archivo importante cuando se produce el corte de electricidad (como durante una actualización del sistema). Entonces, cuando intentes reiniciar el ordenador, el sistema operativo se estrellará sobre este archivo dañado y no podrá arrancar.

Si tienes la suerte de que los archivos del sistema estén intactos, puedes perder trabajo vital. Si no te acostumbras a guardar constantemente tu trabajo, un corte de corriente puede devolverte al punto de partida. Un corte de corriente a mitad de guardado puede corromper tu trabajo.

Además, los apagones frecuentes pueden reducir la vida útil del disco duro. Esto se debe a que el cabezal de lectura y escritura, que se desplaza sobre los platos giratorios durante el funcionamiento, vuelve a su posición original cuando se corta la corriente.

Este movimiento repentino puede causar pequeñas imperfecciones que se acumulan con el tiempo, aumentando la probabilidad de un “choque del cabezal”. Esto ocurre cuando el cabezal toca y raspa la superficie de los platos, destruyendo el disco duro.

Lasunidades de estado sólido también pueden sufrir daños catastróficos por cortes repentinos de corriente. Los problemas pueden ir desde la corrupción de datos hasta el mal funcionamiento total. Según Kingston, muchas unidades de estado sólido cuentan con protección contra pérdida de alimentación (PLP), pero “las SSD de la primera generación no eran tan resistentes a la pérdida repentina de alimentación como los modelos actuales”. Por lo tanto, si tiene una unidad de estado sólido mucho más antigua y vive en una zona con problemas conocidos de red eléctrica o que experimenta condiciones meteorológicas extremas, podría merecer la pena actualizar su SSD.

Cómo las subidas de tensión tras un apagón pueden dañar el ordenador
Y lo que es peor, un apagón puede no ser el final de sus problemas. Una sobretensión suele seguir a un apagón una vez que vuelve la electricidad.

Una sobretensión sobrecarga y fríe los componentes electrónicos de tu PC. Aunque un apagón no daña demasiado una fuente de alimentación o una placa base, la sobretensión posterior sí lo hace. El resultado será un ordenador que no se encenderá después de un apagón.

Por eso, si quieres estar a salvo de un apagón, también merece la pena invertir en protección contra sobretensiones. No hay nada peor que evitar hábilmente un apagón y que después todo se quede frito debido a la sobretensión.

Cómo protegerse contra los apagones
Aunque los apagones no destrozarán un ordenador como lo haría una sobretensión, pueden causar daños. Por eso, si quieres cuidar la salud de tus datos, es una buena idea invertir en algunas precauciones contra los apagones.

Uso de un sistema de alimentación ininterrumpida (SAI) para evitar daños por apagones
Para protegerse contra los cortes de electricidad, necesita un sistema de alimentación ininterrumpida. Un SAI contiene una batería de reserva que seguirá suministrando energía a su ordenador aunque se vaya la luz.

Los SAI también pueden venir equipados con tomas de corriente protegidas contra sobretensiones, lo que los convierte en una útil compra “dos por uno”. Un SAI será una buena inversión si vive en un edificio o en un lugar en el que se producen con frecuencia apagones, sobretensiones o ambas cosas.

Es importante tener en cuenta que un SAI sólo alimenta los aparatos electrónicos durante unos minutos. Esto significa que no es una gran solución si quiere seguir trabajando durante un apagón.

Sin embargo, esos pocos minutos le dan tiempo de sobra para apagar el ordenador manualmente y evitar daños. Además, los SAIs pueden hacer sonar una alarma para avisarle de un apagón o incluso decirle a su PC que se apague inmediatamente.

Utilizar un portátil para trabajar durante los apagones
Si, en cambio, desea seguir trabajando durante un apagón, ¿por qué no utilizar un ordenador portátil? Los portátiles evitan por completo los cortes de luz; pasan a la batería cuando se corta la electricidad.

Por eso, si estás en una zona que sufre cortes de luz con frecuencia, puede merecer la pena cambiar a un portátil. Aunque los portátiles no son tan potentes como un PC completo, son mucho más utilizables cuando se va la luz que un ordenador.

Por supuesto, no sienta bien comprar un portátil sólo porque tu situación energética no sea la ideal. Afortunadamente, comprar un portátil para el trabajo no tiene por qué ser caro. Asegúrate de echar un vistazo a los portátiles de alta calidad más baratos para seguir trabajando de forma asequible durante los apagones.

Consigue un buen protector contra sobretensiones para después de los apagones
Sea cual sea el medio que elijas para proteger tus datos de los apagones repentinos, también deberías mejorarlo con una protección contra sobretensiones.

Aunque esto no protege el hardware del apagón en sí, sí lo hace de las sobretensiones que se producen tras el apagón. Como tal, un protector contra sobretensiones le protege de todos los peligros que pueden ocurrir durante un apagón, al tiempo que detiene las subidas de tensión.

Comprar un protector contra sobretensiones puede ser un poco confuso, ya que vienen con especificaciones que detallan lo buenos que son en su trabajo. Si términos como “Clasificación UL” y “Tensión de sujeción” le hacen girar la cabeza, consulte nuestra guía sobre si los protectores contra sobretensiones son necesarios.

Proteja su ordenador de subidas y bajadas de tensión
Los apagones pueden dañar los archivos y datos del sistema, y los picos de tensión posteriores pueden destruir el hardware. Por eso, si vives en un barrio con energía inestable, deberías tomarte el tiempo necesario para protegerte contra ambas cosas y ahorrarte algunos quebraderos de cabeza.

Desgraciadamente, los cortes de electricidad son una de las muchas formas de dañar el hardware. Por eso, si vas a comprarte un PC nuevo o a construir uno desde cero, es una buena idea que aprendas todos los entresijos de su mantenimiento para que siga funcionando el mayor tiempo posible.